ボート釣りを始めよう!

世界有数の豊かな海 東京湾 江戸前の恩恵


 住んでいるところの感覚で、房総半島の東京湾側を「内房」と称してしまいますが、船釣りでは三浦半島や相模湾、さらには伊豆半島(一度で懲りた遠征釣り…)まで遊びまわっていましたので、東京湾はそのほとんどの場所で釣りを楽しんできました。いったいどれだけの種類の魚と数を美味しくいただいてきたのやら。まあ、ボート釣りという事では、三浦半島側まで足を延ばすことはなく、専ら某富浦湾ですので、「内房での釣り」と称していましますけど、その釣り場は東京湾です。この東京湾、世界でも有数の魚種を誇る湾で、その数は400とも500ともいわれます。古いデータのようですが、川崎・横浜海域だけでも300を超える魚種が記録されているようです。

東京湾「江戸前」という言葉がありますが、その文化を作ってきたのが豊穣な東京湾の魚たちです。残念ながら、アオギス、サワラ、シラウオなど、ほとんど姿を消してしまった魚もいるようです。アオギス釣りは写真で見たことはありますが、東京湾の浅瀬に独特の三脚を置いて、そこから釣る景色が夏の風物詩になっていたようです。が、1960年代くらいで魚がいなくなり、その光景を記憶にとどめていらっしゃる方は少なくなってきています。いまその東京湾のアオギスを復活させようとする動きがあるようですが、肝心の浅瀬が少なくなり、けっこう厳しいようです。サワラは外房でのヒラメ釣りや根魚釣り(船釣り)の外道として来ますから珍しい魚とは思っていませんが、そういえば東京湾でサワラ釣り船ってのは聞いたことが無いですね。シラウオは東京湾に流れ込む河川の汽水域で獲れたのでしょう。今はシラウオの近縁種がたまに見られるだけだそうです。

とはいえ、まだまだ東京湾は豊穣の海です。かつての一時期には公害問題で東京湾ブランドも価値が下がりましたが、今はもう水質もかなり回復し、美味しい魚が泳ぎまわっています。外房辺りで釣れるアジよりも、東京湾のアジの方が美味しい。メバルやカサゴもそうです。やはり、太平洋側の外房と違い、湾の豊かなプランクトンがその身を美味しくするのでしょう。それが、お魚さんにとってどうなのかは知りませんが、釣り師にとってはハッピーなことです。

寿司江戸前というと、まず「握り寿司」を予定調和的にイメージしてしまいますが、これだけの種類の魚が東京湾の沿岸近くでも取れたのです。クロマグロは潮に乗って移動するのでさすがに無理ですが、キハダマグロは相模湾や東京湾にも入ってきます。で、その「江戸前」ですが、その範囲はどこからどこまででしょうか? これは、別の記事で書いている事なのですが、私は、内房の富津から三浦半島の走水辺りまでだろうと考えています。この辺りまでが昔の船で移動できる限界で、湾奥からその辺りまでの「内湾」と呼ばれるエリアで、実際、そこから先は太平洋からの風やうねりの影響を受けて、同じ東京湾とは思えないほどに荒れることがあります。南房総の洲崎から三浦半島の城ケ崎までを結んだ辺りまでが東京湾でしょうが、そこは「外湾」と呼ばれ、漁をするにしても沖までは出られないことが多いかも。ですが、そこらあたりまでを「江戸前」と呼ぶ場合もあるようです。まあ、正真正銘の「江戸前」は江戸川辺りから羽田くらいまでではなかろうかとは思いますけど。その辺りでも十分な魚種が棲息しています。

某富浦湾だけでも、けっこうな寿司(=刺身)ネタが揃いますね。キス、マゴチ、マダコ、コウイカ、スミイカ、アオリイカ、スズキ、クロダイ、カワハギ、マアジ、ショゴ(カンパチの子)、ワカシ(イナダの子?、ワラサの子?)、チャリコ(小ダイ)、メバル、カイワリ(シマアジの親戚)、アナゴ等々。ヒラメだって釣れます。大房岬を超えて館山湾まで行けば、けっこうな深場があって(ボートでは行けない)、アマダイやキダイ、オニカサゴなどが狙えます。これほどに東京湾は端から端まで豊かなお魚に恵まれています。学者ではありませんから詳しくは分かりませんけど、これほどに魚種の豊富な湾は世界でも珍しいとか。

で、ここまで書いといて、こういうのも何ですが、東京湾にもボウズはいます。絶滅してほしいのですが、時々ヒョッコリと現れます。キス釣りでボウズに出会うこともあり得ます(私は幸いに無し)。いくら豊穣の海といってもボウズは必ず泳いでいますから、ご用心。さあ、ボート釣りのオフシーズンには外房の船からヒラメでも狙いますか。ここにもでっかいボウズがいますけど…。

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